Atom : la différence entre les N et les Z

Lundi 6 avril 2009 à 16:31

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Intel Atom

Depuis quelques mois, l'Atom est au centre des préoccupations : un processeur vendu à un prix très faible et qui consomme peu, c'est une mine d'or en ces temps de crise et de prise de conscience écologique. Et pourtant, ce processeur reste assez mal connu, surtout au niveau de ses différentes déclinaisons. Nous vous proposons donc un petit résumé de la gamme actuelle, composé de quatre types de références.

Les Atom N2xx
La série la plus connue est la série N2xx : composée de deux processeurs, le N270 et le N280, ces deux processeurs portent le nom de code Diamondville. Cadencés à 1,6 GHz (en bus 533 MHz) pour le premier et 1,66 GHz (bus 667 MHz) pour le second, ils utilisent un bus identique à celui des Pentium 4 et des Core (2) Duo : un FSB QDR avec une signalisation de type GTL. Ces processeurs supportent le Speedstep (gestion de la fréquence), l'HyperThreading et le 32 bits mais pas le 64 bits. Ils ne sont utilisés qu'avec des chipsets créés à la base pour d'autres processeurs dotés du même bus : l'i945 et le GN40.

Les Atom Zxxx

Les Atom Z, quant à eux, portent le nom de code Silverthorne. La fréquence des modèles actuels varie de 800 MHz à 1,86 GHz, avec un bus à 400 ou 533 MHz. Contrairement aux Atom N2xx, ils utilisent une signalisation type CMOS, qui consomme moins, et ne sont utilisables qu'avec un chipset de type Poulsbo. L'HyperThreading est pris en charge sur certains modèles, alors que le SpeedStep est disponible sur toute la gamme. Les Atom Z se limitent au mode 32 bits et sont vendus plus chers que les Atom N2xx, en partie à cause du package plus petit (13 x 14 mm au lieu de 22 x 22 mm). Notons que les Atom ZxxxP et PT sont disponibles dans le package classique (22 x 22 mm) et qu'ils sont destinés au monde de l'industrie.

Les Atom 2xx

Les Atom 2xx (ou plutôt l'Atom 2xx) sont destinés au monde des PC de bureau. Dans la pratique, il y a quelques différences entre un Atom 230 et un Atom N270, même si la fréquence (1,6 GHz) et le bus (533 MHz GTL+) sont les mêmes. Alors que le N270 est 32 bits, le 230 est aussi compatible avec le 64 bits. Autre différence, la fréquence ne varie pas : un Atom 230 reste en permanence à 1,6 GHz.

Les Atom 3xx

Enfin, la dernière gamme ne comprend elle aussi qu'un seul processeur : l'Atom 330. Ce processeur est en fait composé de deux Atom 230 sur le même package, ce qui lui permet de prendre en charge quatre threads simultanément : on retrouve deux cores chacun dotés de l'HyperThreading. Pour le reste, c'est assez classique : 1,6 GHz en bus 533 MHz, bus saturé assez rapidement car il est utilisé pour la communication entre les CPU, en plus de l'accès à la mémoire via le chipset.

Comme on le voit, les différents Atom ne sont donc pas totalement identiques, même si les fonctions sont très similaires et que dans les faits, il s'agit simplement d'une segmentation artificielle de la gamme, pour des raisons marketing.

source : http://www.presence-pc.com/actualite/intel-atom-34394/