Bon anniversaire... Core 2 Duo (3 ans)

Lundi 3 août 2009 à 11:31

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Il y a 3 ans (et quelques jours), Intel annonçait le Core 2 Duo. Ce processeur, basé sur une nouvelle architecture (Core), permettait à Intel de revenir (et de fort belle manière) dans la course aux performances, AMD étant depuis quelques années un concurrent sérieux avec ses Athlon 64.

On efface tout et on recommence (ou presque)
Contrairement à ce que l'on pourrait croire, le Core 2 n'est pas une évolution directe du Core Duo (qui est d'ailleurs un Pentium-M selon Intel) mais plutôt une réécriture. L'architecture Core a été pensée pour un usage « desktop » (même si des versions mobiles existent), contrairement au processeur Core, destinés uniquement au monde mobile. Les Core 2 sont venus remplacer les Pentium 4, vieillissants, incapables de monter en fréquences et peu efficaces. les premiers Core 2 étaient de la famille Duo (deux cores) et gravés en 65 nm. Les Core 2 sont compatibles 64 bits, disposent d'un cache de niveau 2 partagé entre les cores (par groupe de deux) et sont nettement plus performants que les Pentium 4, malgré une fréquence plus faible. La gamme comprend énormément de modèles : Conroe (2 cores, 4 Mo de cache), Conroe XE (EE), Conroe-L (1 core, 1 Mo de cache), Allendale (2 cores, 2 Mo), Merom (mobile, 2 cores, 4 Mo de cache), Merom XE (EE), Merom-2M (2 cores, 2 Mo) et Merom-L (1 core, 1 Mo). Des modèles à quatre cores sont aussi sortis : Kentsfield et Kentsfield XE (2 x 2 cores, 2 x 4 Mo).

En 2007, les Core 2 sont passés en 45 nm, avant l'arrivée de Nehalem (Core i7) en 2008. En 45 nm, on retrouve les Penryn (2 cores, 6 Mo de cache), qui succèdent aux Merom (le nom est utilisé, abusivement, pour toute la gamme 45 nm), Penryn-QC (2 x 2 cores, 2 x 6 Mo de cache), Wolfdale (2 cores, 3 ou 6 Mo de cache), destiné au monde du desktop, et Yorkfield et Yorkfield XE (2 x 2 cores, 2 x 3 ou 6 Mo de cache). Enfin, l'architecture Core a aussi été utilisée dans les serveurs avec des versions compatibles SMP des processeurs cités ci-dessus, mais aussi une version 6 cores, le Dunnington : ce processeur en architecture Core dispose de 6 cores en trois groupes de deux, chacun doté de 3 Mo de cache L2 (9 Mo au total) et de 16 Mo de cache L3 partagé.

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