Très porté sur la mythologie dès qu'il s'agit de matériel « extrême », Asus a choisi d'intituler Zeus son dernier concept de carte mère en date. Le principe ? Un chipset X79, deux liens Thunderbolt et.... deux cartes graphiques dédiées, directement soudées sur le PCB.

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A ce stade, les représentants d'Asus ne prennent pas de risque, et refusent de dire si le concept Zeus sera un jour transposé dans le commerce. En attendant sa très hypothétique venue, on saluera tout de même l'effort : cette carte mère X79, résolument haut de gamme avec ses huit emplacements mémoire ou ses deux ports Thunderbolt, présente en effet l'insigne particularité d'embarquer deux cartes graphiques dédiées, signées AMD. La référence exacte n'est pas communiquée, mais à force de persuasion, il semblerait que l'on parle de deux GPU de classe Radeon HD 7000M, signés AMD.

Le panneau arrière se révèle donc bien plus dense que sur une carte mère standard, puisqu'il embarque notamment les sorties vidéo associées à ces deux cartes graphiques, intégrées de façon à fonctionner de concert. Entre autres caractéristiques, on pourra souligner la possibilité d'installer jusqu'à 128 Go de mémoire DDR3, douze ports USB 3.0, dix connecteurs SATA III, un double contrôleur Ethernet Gigabit, ou l'intégration du WiFi, autour d'un design qui reprend les lignes déjà esquissées avec les cartes de la série Saberbooth. Les deux GPU, comme l'étage d'alimentation dédié au CPU, profitent de dissipateurs passifs.

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Au delà du charme de la nouveauté, reste à voir quel peut être en pratique l'intérêt d'un tel concept, à l'heure où les processeurs embarquent souvent des contrôleurs graphiques intégrés. Si les cartes graphiques dédiées au format PCI-Express se révèlent plus encombrantes qu'un tel dispositif embarqué, elles présentent l'avantage de pouvoir être remplacées indépendamment de la carte mère. On se demande enfin où se situe la limite en matière de refroidissement. Reste une idée séduisante et une réalisation soignée, à défaut d'un réel potentiel commercial.