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Le célèbre magazine américain “Life” met en ligne ses archives photos

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http://images.google.com/hosted/life

 

Des centaines d’images inédites de la Révolution

Un magnifique portrait de Benyoucef Benkhedda. Une vieille femme traversant la frontière algéro-tunisienne à l’été 1962, portée par les membres de sa famille, sous le regard d’un membre de l’ALN. Ali Boumendjel, Ahmed Francis et Saâd Dahlab discutant le bout de gras à une réunion de l’ONU sur l’indépendance algérienne. Des enfants faisant le salut militaire à un djoundi au premier plan, au fin fond d’un maquis. Des images célèbres ou inédites de la Révolution, c’est ce que l’internaute un peu curieux découvrira aux adresses life.com et http://images.google.com/hosted/life, s’il tape le mot “algeria” dans le moteur de recherche. Et ces centaines d’images, toutes en noir et blanc, sont fournies dans des grandes dimensions et avec une qualité très rare sur la toile. Cette qualité, c’est celle du magazine Life, qui a trôné sur le photojournalisme durant plus de quarante ans, de 1930 aux années 1970, avec les plus grandes signatures de la photo mondiale (Robert Capa, Cartier Bresson, etc.), et fermé définitivement en 2007. Ce magazine, qui fut le plus influent du monde (on lui prête un rôle majeur dans le désengagement américain du Vietnam), ou plutôt le groupe qui le détient (Time Inc), vient de signer un partenariat sans précédent avec Google. L’intégralité des archives du magazine, dont 10 millions d’images devraient bientôt être mis en ligne. Un très large échantillon (près de deux millions) est déjà disponible. Pour le président de Life, Andy Blau, interrogé par Le Monde, c’est un évènement majeur : “Nous avions un fonds d'images gigantesque dans un entrepôt du New Jersey. 97% de ces images n'avaient jamais été publiées !” Toutes ces images ont été numérisées par le magazine. À cela s'ajouteront, selon Andy Blau, d'autres collections : le célèbre film d’Abraham Zapruder sur l'assassinat de John Kennedy, plusieurs ensembles historiques ou des tirages légués à Life par des photographes comme Alfred Eisenstaedt. Le site, qui devrait atteindre son rythme de croisière à la mi-2009, propose ces photos gratuitement pour un usage privé ou non lucratif. On pourra les imprimer, les partager, s’en servir pour enseigner librement. En revanche, l’usage professionnel est soumis au paiement de droits, en l’échange de photos de qualité supérieure à celles publiées par Google. Des tirages et encadrements pourront également être commandés pour qui peut payer entre 79 et 109 dollars. Cette initiative, unanimement saluée par la communauté Internet, partage en revanche les photographes et leurs ayants droit. La Fondation Henri-Cartier-Bresson, arguant que le photographe n’a jamais été salarié de Life, est prête à faire un procès concernant la publication de 21 photos, un reportage sur les funérailles de Ghandi réalisé en 1948. À l’agence Gamma, qui possède les droits de photographes célèbres (Cornell et Robert Capa, Werner Bischof, etc.), on reproche d’abord la mauvaise qualité du travail des archivistes de Life. Le site souffre, il est vrai, d’une navigation peu confortable, d’un classement très approximatif (des photographes célèbres côtoient des anonymes), des légendes trop succinctes et aucune mise en perspective. Mais, dans un contexte où l’actualité s’empare de nouveau de l’histoire (voir polémique Chadli), à l’heure où l’on veut figer l’histoire dans le marbre constitutionnel, et dans un pays qui a toujours souffert du manque de représentations, la mise à disposition du public algérien de ces somptueuses photos ne peut-être qu’une bénédiction.

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